artikel yang bermanfaat

Apa Mengerikannya Minyak Kelapa Sawit?

Jika Anda belum pernah mendengar tentang kelapa sawit, itu seharusnya tidak terlalu asing. Bahkan, ada peluang bagus untuk bersembunyi di lemari dan lorong pembeku Anda dan dalam berbagai bentuk juga (sering digunakan dalam selai kacang dan es krim). Minyak kelapa sawit bahkan digunakan untuk banyak keperluan non-makanan, seperti sabun dan minyak mentah, yang jauh lebih tidak menggugah selera.

Minyak kelapa sawit ada di mana-mana, dan pasar massal minyak kelapa sawit telah menciptakan permintaan yang merusak lingkungan. Baru minggu ini, ada laporan tentang Orangutan yang terancam punah yang ditembak 74 kali dengan senapan angin, hasil dari pabrik minyak sawit yang merambah wilayah mereka.

Produksi minyak kelapa sawit itu sendiri melenyapkan tanah dan seringkali bergantung pada pekerja anak, dan sementara kami tidak dapat mengubah cara pembuatannya, kami mengubah kebiasaan pembelian kami sebagai konsumen — dan yang mengejutkan, triknya adalah tidak berhenti menggunakan minyak sawit sepenuhnya (kami akan lakukan itu sebentar lagi).

Pertama, mari selami detail tentang dampak buruk dari kehadiran minyak kelapa sawit di dapur dan kamar mandi kami, dan mengapa kami menggunakannya untuk memulainya.

Lalu apa kelapa sawit?

Dimasukkan ke dalam istilah paling sederhana, ini adalah minyak nabati yang dapat dimakan yang berasal dari buah pohon kelapa sawit. Anda tidak akan menemukan pohon-pohon ini secara lokal di AS, karena mereka sering tumbuh subur di lingkungan hutan hujan tropis yang nyaman.

Ada dua jenis minyak kelapa sawit yang dapat diproduksi dari pohon: minyak kelapa sawit mentah (dibuat dengan memeras buah) dan minyak kelapa inti (dibuat oleh, Anda dapat menebaknya, menghancurkan inti buah).

Seperti yang dicatat Federasi Satwa Liar Dunia, 85 persen pasokan minyak kelapa sawit global berasal dari Indonesia dan Malaysia, meskipun setidaknya 42 negara lain juga memproduksi minyak tersebut.

Apa lagi yang digunakan di dalamnya?

Lihatlah kulkas Anda sekarang. Sekarang duduklah di lantai dan duduklah di posisi janin karena apa yang akan Anda dengar bukanlah berita baik — Anda mungkin memiliki banyak minyak kelapa sawit dan bahkan tidak mengetahuinya.

Awalnya, minyak kelapa sawit adalah minyak goreng yang sangat populer, terutama di negara-negara Asia dan Afrika. Anda cenderung menggunakannya untuk tujuan itu di AS. Seperti disebutkan, penggunaan utama lainnya adalah dalam bentuk membantu produksi biodiesel atau bahan bakar untuk mobil diesel, sebagian dibuat oleh minyak nabati.

Sekarang, meskipun Anda tidak boleh memasak atau mengemudi dengannya, berikut adalah beberapa contoh produk yang digunakan minyak sawit, menurut WWF:

  • Mie instan (digunakan untuk "pra-memasak" mie. Inilah mengapa sangat mudah untuk "menyiapkan" hanya dengan air panas)
  • Pizza dough (Membuat adonan tidak lengket sendiri)
  • Roti (Aids in the baking process)
  • Margarine (Membantu tetap solid dalam suhu kamar)
  • Cookies (Membantu meningkatkan tekstur dan rasa)
  • Cokelat (Menjaganya agar tidak meleleh)
  • Ice cream (Membantu meningkatkan tekstur dan rasa)
  • Shampoo (Digunakan sebagai agen pengkondisi yang "mengembalikan" minyak rambut Anda)
  • Lipstik (Menjaga agar tidak meleleh dan digunakan untuk tekstur)

Jadi, sayangnya, Anda mungkin tidak dapat menghindarinya sepenuhnya. Dan seringkali, itu bersembunyi di depan mata. Minyak kelapa sawit dan turunannya biasanya disamarkan sebagai nama label yang sangat panjang dan berbeda. Berikut ini hanya beberapa, seperti yang ditulis Treehugger:

Elaeis guineensis, Etyl palmitate, Glyceryl, glycerides palm terhidrogenasi, Octyl palmitate, minyak buah sawit, inti sawit, minyak inti sawit, Palm stearine, asam palmitat, asam palmitat, asam palmitat, asam palmitat, palmitoyl oxostearamide, Palmitoyl tetrapeptida-3, Palmity, alkohol, Palm kernelat, natrium lauret sulfat, natrium lauril laktilat / sulfat, natrium lauril sulfat, natrium inti sawit, stearat, asam stearat, lemak nabati, lemak nabati, minyak sayur

Dan luar biasa, itu hanya daftar nama panggilan.

Nah, mengapa kita bahkan menggunakan minyak sawit?

Itu efisien. Bahkan, itu dianggap sebagai minyak nabati yang paling efisien dan serbaguna di pasar karena sejumlah alasan. Untuk satu, pohon kelapa sawit dapat dipanen buahnya sepanjang tahun dan sebenarnya membutuhkan lebih sedikit tanah daripada tanaman bunga matahari.

Ini juga menghasilkan sejumlah manfaat bagi konsumen juga. Minyak kelapa sawit dapat membuat produk lebih tahan lama, juga dapat mempertahankan suhu tinggi, dan tidak berbau dan tidak berwarna, sehingga tidak akan mengubah produk yang dimasukkannya.

Apakah minyak sawit benar-benar buruk?

Sedih ya. Minyak kelapa sawit ikut bertanggung jawab atas deforestasi yang cepat di daerah-daerah di Indonesia dan Malaysia (permintaan yang sangat besar telah merangsang persaingan di antara produsen kelapa sawit baru dan beberapa pemilik tanah yang ada yang menjadi andalan dalam industri kelapa sawit), yang tidak bagus untuk emisi karbon dan perubahan iklim. Dan tanah yang kaya nutrisi sering dikompromikan karena deforestasi dan hanyut tanpa tertambat ke pohon.

Dan pikirkan setiap spesies yang terkena dampak reruntuhan satu hektar di ekosistem kecil yang berkembang. Minyak kelapa sawit sering disebut sebagai penyebab utama kematian massal orangutan, yang menyusut dari populasi 350.000 pada tahun 1990 menjadi sekitar 50.000 (dan dengan sedikit peluang untuk bertahan hidup).

Baru-baru ini, masalah pekerja anak juga muncul dengan sejumlah produsen minyak sawit mengandalkan anak-anak semuda delapan tahun sebagai bagian dari tenaga kerja mereka. Pekerja juga terganggu oleh masalah jam kerja yang panjang, target besar, cedera parah, dan upah rendah (hanya $ 2, 50 setiap hari).

Jadi ya, ini sangat buruk.

Saya membuang semua minyak sawit saya sekarang. Apa lagi yang bisa saya lakukan?

Apakah ada solusi yang jelas untuk memperbaiki masalah kelapa sawit? Tidak sepenuhnya, jika kita jujur. Jika Anda memilih untuk menghentikan penggunaan minyak kelapa sawit Anda, itu hanya akan melepaskan serangkaian masalah lain (jika kita memilih untuk bergantung pada tanaman bunga matahari, misalnya, mereka akan membutuhkan tanah yang rata — setidaknya empat hingga 10 kali lebih banyak. Dan minyak sawit membutuhkan lebih sedikit pestisida dan pupuk). Sejumlah ahli lingkungan sepakat bahwa dengan produktivitas pohon kelapa sawit yang lebih tinggi daripada alternatif, tidak layak untuk menyerah sepenuhnya. Ini juga merupakan industri penting bagi petani lokal dan negara berkembang di negara-negara seperti Indonesia.

Tapi, tentu saja, masalah degradasi lingkungan, kondisi tenaga kerja yang mengerikan, pekerja anak masih tak dapat ditawar. Jadi, alih-alih memboikot minyak sawit, solusi terbaik tampaknya adalah menemukan minyak sawit berkelanjutan, yang seharusnya mendorong produsen untuk melakukan konversi ke praktik yang lebih baik. Tetapi bahkan ini masih sulit.

Mencari produk dengan minyak sawit berkelanjutan? Cari produk dengan stiker "RSPO" hijau atau label "Green Palm" (ini menunjukkan bahwa produsen melakukan transisi ke proses produksi yang lebih berkelanjutan). Produsen minyak sawit berkelanjutan diaudit oleh Roundtable on Sustainable Palm Oil, sebuah kelompok yang didedikasikan untuk mengakui para produsen yang mempraktikkan tanggung jawab lingkungan dan kondisi kerja yang sesuai. Faktanya, sekitar 40% dari produsen minyak sawit dunia adalah milik RSPO.

Tetapi karena tidak ada yang sesederhana itu, bahkan RSPO baru-baru ini mendapat kecaman, dengan banyak yang mempertanyakan praktik kelestarian yang seharusnya dari produsen bersertifikat (dan selama pencarian online produk yang disetujui RSPO, beberapa yang membingungkan tidak memiliki label atau stiker). Sekali lagi, benar-benar tidak ada jawaban yang jelas.

Alih-alih, Anda lebih mudah menemukan merek yang disetujui RSPO dengan memeriksa skor merek yang Anda dukung, lebih dari menguraikan masing-masing dan setiap label (merek seperti Dunkin 'Donuts dan McDonald's dianggap sangat berkelanjutan, artinya kedua perusahaan menggunakan dan membeli minyak kelapa hanya dari mereka. produsen yang dianggap 'berkelanjutan').

Jadi apa yang harus aku lakukan?

Meskipun tidak ada tindakan tunggal yang dapat Anda ambil, kadang-kadang, solusi terbaik adalah hanya mengandalkan pada produk yang dikembangkan secara berkelanjutan (dan secara etis) dan mencoba berbelanja dengan lebih baik. Jika kita dapat memaksa bisnis untuk mengakui nilai keberlanjutan melalui kebiasaan membeli kita, mudah-mudahan, itu dapat memulai perubahan. Anda juga dapat menjangkau merek-merek besar, baik melalui tweet atau email, untuk memberi tahu mereka bahwa Anda menginginkan produk yang mengandung minyak sawit bersumber secara bertanggung jawab, jika mereka belum menggunakannya.

Jika Anda ingin menggunakan sedikit minyak kelapa sawit dalam hidup Anda, inilah panduan bermanfaat yang dibuat oleh Investigasi Minyak Sawit, yang telah menyusun daftar merek yang menggunakan atau menghindari minyak kelapa sawit dalam produk mereka. Semua produk Whole Foods 365 juga dibuat secara eksklusif menggunakan minyak sawit berkelanjutan, menurut situs web rantai itu. Yang mengatakan, Anda harus tahu menyerahkan minyak sawit sepenuhnya adalah tugas yang hampir mustahil. Di bawah berbagai nama, Anda akan mengalami masalah di beberapa titik (jika tidak ada alasan lain selain membaca bahwa setiap label tunggal melelahkan).

Anda juga dapat mencoba mengunduh CodeCheck. Ini adalah aplikasi yang akan memindai semua produk Anda untuk minyak kelapa di dalamnya (bahkan dengan nama panggilan ilmiah yang panjang dan aneh).